18 July 2016

Le Pavillon de la Reine Jeanne, Les Baux-de-Provence (13)

The beautiful old village Les Baux-de-Provence is, invitably, a tourist trap. But that of course doesn't make it any the less beautiful. Quite a way from the main drag, let's say about half a mile from where the tourists flock, is a delightful oasis of calm, an architectural feature that the great poet Frédéric Mistral (whose main homes are still be be featured on this blog) had a copy of this sixteenth-century temple built as his tomb.







'PAVILLON DE LA REINE JEANNE

C'EST DANS CE JARDIN QUE FUT BÂTI AU XVIÈME SIÈCLE
LE PETIT TEMPLE CONNU SOUS LE NOM DE
"PAVILLON DE LA REINE JEANNE", QUE LES FÉLIBRES, EN SOUVENIR DES LÉGENDAIRES COURS D'AMOUR

ONT BAPTISÉ "TEMPLE DE L'AMOUR".
FRÉDÉRIC MISTRAL EN FIT FAIRE UNE COPIE, POUR SON TOMBEAU, 
AU CIMETIÈRE DE MAILLANE.

CONTRUIT SUR UN PLAN HEXAGONAL,
RECOUVERT D'UNE VOÛTE À IMBRICATIONS, IL S'OUVRE, EN UN COIN
DE JARDIN, PAR TROIS BAIES DONT L'ARCHIVOLTE
PORTE EN CLEF DES MASQUES DE GROTESQUE.
IL EST DÉCORÉ D'ÉLÉGANTES COLONNES CANNELÉES
 DE STYLE IONIQUE. C'EST UNE FORT BELLE OEUVRE DE LA RENAISSANCE.'

Fernand Benoit (1892–1969) was a historian and archeologist born in Avignon. His written works are many, he became curator of the (still closed!) Museon Artalen, and is recognised as the master of Provençal archaeology.

'GRAND RUE
FRÉDÉRIC MISTRAL
FONDATEUR DU FÉLIBRIGE
POÈTE PROVENÇAL
1830 – 1914'

And in Les Baux itself, it's good to know that Frédéric Mistral's name is still remembered.

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